EPICA – The Quantum Enigma

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Hacía mucho tiempo que no escribía en este espacio dado que, hasta ahora, no había encontrado una buena razón para ponerme al frente del teclado con el entusiasmo con el que hoy lo hago. Y es que aquí está de nuevo EPICA y con la banda, mi blog, con una mirada positivamente crítica a lo nuevo de los holandeses, The Quantum Enigma, sexto álbum de estudio del que, de entrada, puedo decir que me ha recordado por qué disfruto tanto con el metal sinfónico.

Después de diez años de carrera y con la eterna etiqueta de “grupo predecible” (con la que no estoy para nada de acuerdo) podría esperarse de EPICA que hubieran hecho una muy buena producción como han venido haciendo todo este tiempo pero sin ninguna gran sorpresa. Bien, pues respecto a este nuevo disco, no puedo afirmar que sea el mejor de su carrera ya que para mi, cada disco del grupo es único y especial, pero si puedo asegurar que es de una increíble belleza musical de principio a fin en lo que al género se refiere.

A priori, The Quantum Enigma es un álbum que sigue la fórmula compositiva habitual de la banda. Una introducción instrumental y orquestal que da paso a una canción mucho más característica de la energía musical del grupo, seguido el resto del álbum de piezas acompañadas de múltiples elementos orquestales, sus característicos coros y esa escenificación de “La Bella y la Bestia” encarnada por Simone Simons y Mark Jansen. Pero es como si The Quantum Enigma hubiera ido recopilando lo mejor del grupo y lo hubiera plasmado en cada canción dando como resultado un disco que brilla por las atmósferas musicales a las que consigue transportar al oyente.

Si uno se deja llevar por las melodías y cierra los ojos, puede vivir toda una experiencia casi cinematográfica. Empezando por Originem, una bella pieza de introducción orquestal en la que no faltan el piano, los violines o los voces corales en latín dibujando así todo un paisaje musical dentro de nuestra mente. Y a pesar de la intensidad con la que irrumpe The Second Stone después de una introducción de película, esta segunda canción fluye sin romper la armonía. Se trata de una pieza muy contundente que destaca por su intro con un riff poderoso, un tempo vertiginoso y un buen solo de guitarra de Isaac Delahaye.

La teatralidad musical queda manifiesta en canciones como Victims of Contingency donde a través del blast beat de la batería de Ariën van Weesenbeek y un sonido a caballo entre el death metal y el speed metal (sin abandonar la estela sinfónica) EPICA crea una atmósfera que parece que nos transporte a un campo de batalla a conquistar nuevas tierras con la música como estandarte; o bien con Sense Without Sanity – The Impervious Code con una introducción muy melodiosa que da paso a un sonido pesado de guitarra, una pegadiza melodía sinfónica de un estilo que recuerda al gótico y donde la marcada voz de Simone Simons añade un plus de personalidad al tema demostrando que no tiene por qué recurrir a notas vocales muy altas para ejercer su magia.

Pero esa magia de la mezzosoprano se hace más presente en canciones como Omen – The Ghoulish Malady y Canvas of life. Ambas canciones parten de una introducción preciosista pero donde el protagonismo de los temas no recae sobre la melodía, sino en la voz de Simone Simons. En el primero, la cantante hace una gran interpretación de un tema vehemente y emotivo con una voz muy limpia pero es con el segundo con el que podemos decir que estamos ante la balada en mayúsculas del disco. En ella, Simone impregna de sentimiento una canción suave que resulta conmovedoramente nostálgica.

Sin embargo, si algo vengo observando desde las últimas producciones de EPICA y que le ha servido a Simone Simons para ser ampliamente criticada, es que al no hacer uso de su rango vocal más alto, su voz confluye armónicamente con el resto de los elementos musicales sin buscar sobresalir. Algo que personalmente me parece muy positivo ya que permite centrarse en múltiples aspectos de la producción que en discos iniciales quedaban muy opacados por la increíble capacidad vocal de una muy joven Simone Simons.

En cuanto al trabajo coral, siempre un elemento de mucho peso en EPICA y que esta vez ha contado con la participación de Marcela Bovio, ex-cantante de Stream of Passion, Unchain Utopia concentra toda la atención. Este tema evoca a temas más típicos dentro del universo musical de la banda lo que sin duda hará que sea una de las canciones favoritas de muchos fans.

Si bien este disco no sigue una historia conceptual a lo largo de sus canciones, la idea que predomina en The Quantum Enigma es la de que uno debe hacer que su mente trascienda más allá de los pensamientos convencionales para establecer una reflexión más profunda de lo que es la vida. Así, Chemical Insomnia es una canción que ahonda en cómo nos afectan las adicciones y pensamientos potencialmente venenosos de nuestra propia mente. Y como ya es un clásico tema recurrente en la discografía de la banda, en Natural Corruption se vuelve a cargar contra una sociedad enviciada y maleada.

Por último, he querido dejar las canciones que más me han impresionado para el final de esta crítica. Empezando por el primer single, The essence of silence, una canción que comienza con un precioso y sereno solo de violín que no tarda mucho en convertirse en una explosión de velocidad donde conjugan y destacan de manera apabullante riffs, grunts, coros, batería y la voz de Simone Simons. Un tema para escuchar a todo trapo. The Fifth Guardian – Interlude hace la transición entre la primera parte y la segunda del CD con la gran sorpresa de que no se trata de un interludio convencional dentro de lo que EPICA nos tiene acostumbrados. Se trata de una maravillosa pieza de corte oriental que parece hecha para formar parte de alguna banda sonora, algo que alimenta aún más el estilo grandilocuente de este álbum. Y es precisamente tras este espacio cuando suenan los temas más increíbles, el primero, Reverence – Living in the Heart canción apasionada y agresiva muy marcada por el doble pedal de la batería, el buen hacer del bajista Rob van der Loo y el teclista Coen Janssen y el solo final de guitarra y teclado. Todos los instrumentos suenan con una fuerza especial en este tema. Pero la canción que cierra este disco es simplemente una de esas maravillas musicales que EPICA crea para poner el broche de oro a todas sus producciones. The Quantum Enigma – Kingdom of Heaven Part II son 12 minutos de canción donde el grupo resume toda la grandeza musical de este disco y donde demuestra que sabe cómo manejar elementos sinfónicos en su música con increíble destreza. Es la pieza maestra de todo el disco. Esa que te obligará inconscientemente (y con enorme gusto) a darle al play de nuevo en cuanto el tintineo final de las campanas que cierran esta canción dejen de sonar.

Con este disco cada nueva escucha es un viaje intenso y diferente al enigmático mundo cuántico que EPICA crea en cada melodía con atmósferas, ritmos y escenarios que invitan a imaginar y soñar con historias de las que, sólo así, podemos ser protagonistas.

La Bella y La Bestia

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Esperaba con mucha ilusión el día en que por fin estuviera sentada en el Auditorio del Kursaal en Donostia esperando a que el telón se levantara y me viera transportada a otro mundo, a otra época, aquella en la que todo lo que sucedía a mi alrededor era magia, ensueño e inocencia.

Cuando se va tomando conciencia de lo mucho que dejamos atrás a medida que los años van pasando, a veces se extraña poder volver a ser pequeños por un día para no tener que vivir preocupados por los problemas que tenemos que afrontar cada día. Por desgracia hay pocas cosas que nos permitan volver a conectar con nuestro/a niño/a interior.

Ante esto, el musical de La Bella y La Bestia llega como una solución mágica para transportarnos de nuevo a ese momento de nuestra infancia durante cerca de 3 horas que vuelan entre canciones y bailes. Es un espectáculo que merece muchísimo la pena y que vale para cualquier público, sea infantil o adulto. Se notan las horas de trabajo y el enorme esfuerzo de producción que hay detrás. Os prometo que desde que empezó el musical hasta mucho después de que acabara, nada pudo borrarme la sonrisa de la cara.

Todo el día de ayer hasta que las luces se apagaron y empezaron a sonar las primeras notas, fue como volver a experimentar la noche antes de la llegada de los Reyes Magos igual que cuando era pequeña. La espera desde que me desperté hasta que la magia empezó en el escenario fue un cúmulo de euforia, nervios y expectación. No sabía hasta que punto por mi cuerpo fluía la sangre o volaban las mariposas.

No había miedo a que las expectativas fueran tan altas que al final, el musical fuera a resultarme menos espectacular de lo que yo pudiera haberme imaginado. Ni tampoco temor ante el que fuera mi primer musical y como podría mi gusto por las artes encajar una actuación de este tipo. Lo único por lo que había ganas era por disfrutar, dejarme llevar y envolverme de cada segundo.

Y si había alguna ínfima duda intentando sonar más fuerte que mi ilusión dentro de mi, en cuanto las luces se apagaron, el auditorio quedó en silencio y la luz y el sonido irrumpieron en la sala todo se disipó. La emoción ya me había tocado. Comenzaba la historia de La Bella y La Bestia.

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El prólogo que abre esta obra se resume en una voz en off que nos empieza a introducir en un mundo de príncipes, hechiceras, castillos y maldiciones. Un príncipe vanidoso castigado, una rosa y un espejo. Esos son los elementos que empiezan a dibujar esta historia.

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Ya desde la primera escena se muestra el gran trabajo de escenografía de esta obra cuando Bella arranca con una canción que sin duda es de las más representativas tanto de la película, como del propio musical. Y aunque lo que debería sobresalir en esta escena es la actriz protagonista, mi gran sorpresa fue Daniel Diges interpretando a Gastón que, sin duda, se convirtió en mi personaje favorito del musical por la gran actuación del cantante. Una actuación tan buena y una caracterización tan auténtica que me parecía imposible que fuera él, a tal punto, que fueron varias veces las que dudé de que realmente estuviera viendo al intérprete de “Algo pequeñito” haciendo del malo de La Bella y La Bestia. Y por esto precisamente, es que tanto me gustó ya que consigue encarnar perfectamente al fortachón presumido y primitivo de Gastón y además, mejorarlo significativamente.

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Junto a él, destacaba su compañero de fechorías (o más bien su particular saco de boxeo) Lefou, interpretado por Raúl Peña que realmente hace una actuación impresionante de este personajillo. Entre los dos le dan mucha vida al musical ya que forman un gran duo. En mi opinión, mucho más compenetrados que la otra gran pareja de este musical: Din Don y Lumiere.

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Talía del Val, la actriz que interpreta a Bella necesitó de varias escenas para imponerse como protagonista. Para mi esto es así porque para mi gusto, el acento que adopta para interpretar a Bella es demasiado infantil cuando debería ser más bien dulce, algo que, además, contrasta demasiado con una voz más madura a la hora de cantar. Esa mezcla, de entrada, resulta cuanto menos un tanto extraña. Sin embargo, hay que reconocer que a través de esa versatilidad la actriz imprime su personalidad en el personaje y le da un toque más personal. Por otro lado, físicamente me ha parecido todo un acierto ya que encaja bastante en lo que mi cabeza siempre había imaginado si Bella fuera una persona real. En cuanto a su vestuario, me hubiera gustado que fueran más fieles al original ya que tantos adornos contribuyen a infantilizar aún más a Bella y tengamos en cuenta que ésta, a pesar de ser joven, se caracteriza por su madurez y su inquietud intelectual. Es el rasgo definitorio que separa a Bella de la simplicidad del resto de los aldeanos. Brilló especialmente al cantar “Un hogar” y “Un cambio en mi”.

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A medida que nos adentramos en la historia, hay dos personajes sobre los que recae todo el protagonismo de la obra. Ellos son Din Don y Lumiere, siendo este último la estrella del duo. Algo que me sorprendió del musical son los numerosos toques de comicidad que han introducido y lo cierto es que la mayoría vienen de la mano del entrañable candelabro. Tanto han estirado las bromas que han acabado cayendo en algunas del tipo sexual, cosa que me sorprendió bastante teniendo en cuenta que aunque no mayoritario, una parte del público estaba compuesto por menores. Pero resulta tan sutil e infantil que tampoco se puede reprochar nada, al fin y al cabo, el musical también pretende conectar con el público adulto.

El resto de la servidumbre del castillo estuvo bien interpretada. Para mi merece una mención especial Eva Diago interpretando a Madame de la Grande Bouche (seguro que a todos os suena más si os digo que es el armario ropero que le proporciona a Bella su vestuario en la película). Sus actuaciones son pocas, pero todas son memorables en el sentido de que cada una de ellas te arranca una carcajada, incluso en esa en la que se lanza a la interpretación de una aria donde hace uso de un tremendo vozarrón.

Sin embargo, el más destacado para el público fue el niño que interpretó a Chip. No sólo porque lo hiciera un pequeño donostiarra, sino porque era toda una dulzura. No paró de ganarse los aplausos de todo el mundo. Servidora no es muy niñera, pero reconozco que el pequeñajo me pareció de lo más adorable.

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A nivel general, la escena más impresionante del primer acto fue llevada a acabo por toda esa servidumbre con la canción “Qué festín” que es el plato fuerte del musical, un auténtico espectáculo de música, baile, luces y colores. Los efectos son escasos, pero realmente los suficientes para subir a lo más alto esta escena. Yo me sigo preguntando como un hombre disfrazado de felpudo puede dar saltos, volteretas y hacer otras tantas cabriolas sin errar en ningún paso. O sin comerse el suelo.

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En cuanto al otro gran protagonista de esta historia, la Bestia, tengo que decir que fue de menos a más a lo largo del musical. Inicialmente, fue el personaje que menos me convenció ya que imaginaba una bestia más grotesca en su modo de hablar y proceder, pero la forma de mostrar la bestialidad de este personaje pasaba por un tono de voz que no parecía el de un monstruo. Creo que le falta cierta intensidad además de agresividad en ciertas partes del diálogo donde son necesarias. Sin embargo, como ya he comentado, la interpretación fue mejorando hasta llegar a la última escena del primer acto donde Ignasi Vidal lo cierra de una forma culminante demostrando su verdadero potencial al cantar una canción que se compuso especialmente para el musical, “Si no puedo amarla”.

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A partir del segundo acto el musical pasó volando delante de mis ojos. En un abrir y cerrar de estos, Bella bajaba las escaleras con un vistoso vestido amarillo y así, ya estábamos ante la escena más famosa de la película. El gran baile de Bella y Bestia. Y la verdad es que lo mejor fue la interpretación de “La Bella y La Bestia” de la Sra. Potts, su voz brilló por encima de la propia escena. Bella y Bestia pusieron la ilusión con su baile y ella añadió la magia al momento con una muy buena interpretación de una canción sobre la que sí tenía las expectativas muy altas. Mone cumplió con creces.

Nos acercábamos al final del espectáculo y yo estaba intrigada por cómo convertirían a la Bestia en hombre. Pero antes de eso pasé un agradable rato con la escena en la que hombres y muebles se enzarzan en la batalla por el castillo. Muy bien llevada, igual de divertida que en la película y una vez más, con la aparición estelar de Madame de la Grande Bouche vestida como una vikinga para presentar batalla. Fan desde ese momento.

A la lucha entre Gastón y Bestia si que creo que podrían haberle sacado algo más de partido ya que precipitan demasiado la acción. A una escena de ese calibre eso le resta dramatismo. Pero en general esto tiene que ver con que si nos ponemos a comparar película y musical,  no me pasa por alto que para mi “La Bella y La Bestia” siempre ha sido la película de atmósfera oscura por excelencia de Disney. Pero el musical está pensado para brillar y para seducir incluso en las escenas más trágicas. El punto a favor de este final es que me sorprendieron gratamente en la transformación de la Bestia. Sin demasiado adorno ni la necesidad de hacer un gran despliegue de ingenio, la Bestia se convirtió en hombre.

El espectáculo cerraba con el gran baile final. Y entre los aplausos, calaba hondo un mensaje muy claro: Todas las rosas tienen espinas, pero eso no hace que sean menos hermosas.

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Chasing my dragon

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Al principio, mientras te meces suavemente, resulta excitante no saber cual será el destino al que te conduce la corriente por la que te dejas llevar.
Hasta que llega la transformación. Que la corriente no te llevaba, te arrastraba y el agua ya no puede ocultar su naturaleza salvaje. Para entonces es tan tarde que lo único que te flanquean son tu sombra y una duda.
Y sin darte cuenta, sólo dejándote arrastrar, llegas al mar. Tan grande, tan claro en la superficie y tan oscuro en sus profundidades…
Levantas la vista al cielo buscando un punto de referencia y lo encuentras. Son todas esas nubes negras que se arremolinan en la lejanía.

Tu propia tempestad.

Neverending story

No lo puedes ver. Ni siquiera lo intuyes. Pero no sabes lo cerca que estoy de darme a la fuga.

De cerrar las páginas de una historia a la que ya no encuentro el modo más decente de darle un punto y final.

Confieso, tengo miedo de que este relato se convierta en una de esas sagas interminables que de tanto estirarse en el tiempo acaban por perder su significado.

Pero lo que más temo es que el desenlace sea uno de esos cuyo amargo final te deja una gran sensación de vacío. O de que haya un “y comieron perdices” para ti, pero no para mi.

Tengo que dejar de reescribir la misma historia una y otra vez. Esa que, en mi interior, siempre supe que nunca debí haber escrito.

Ha llegado ese momento en el que me he dado cuenta de que no puedo sentarme frente a mi propio cuento y convertirme en el personaje secundario.

No lo puedes ver. Ni siquiera lo intuyes. Pero no sabes lo cerca que estoy de abandonar este libro…

Solicito permiso para aterrizar

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“De repente, me he visto aterrizando forzosamente en un planeta pardo que se suspende en el universo blanco de lo secreto. Por momentos, me parece estar contemplando el paraje más frío al que haya llegado a pesar de la visión cálida que ofrece pues es un desierto oscuro de dunas insondables.

Sin embargo, a medida que profundizo más y más en lo desconocido, empiezo a sentir como se eleva la temperatura a mi alrededor. Huyo del recuerdo de la noche que sólo me hace sentir indefensa en un lugar tan infinito. Pero no parece que exista otra salida que no sea la de caminar mirando hacia adelante. El delirio me empuja de tal forma que creo que he llegado al mismo corazón del cosmos.

El magnetismo de su centro me arrastra hipnóticamente a lo más profundo de un inmenso agujero negro que se dilata con brillantez frente a mi. Alrededor todo es cristalino y yo siento que he encontrado mi oasis en el desierto”

– ¿Hay alguien ahí? ¡Tierra llamando para que bajes! te has quedado mirándome distraídamente mientras te hablaba.

– Lo siento, creo que estaba en otro mundo.

Son sus ojos el mundo que sueño…